From New Zealand_Report on New Plymouth Girls’ HS_171022

It’s our great pleasure to share the new report from New Zealand with you all.  Wako Miyazawa, an exchange student who are now enrolling at New Plymouth Girl’s High School, has updated her study report on her kiwi life there.  We surely hope you can enjoy reading it with us.


Hi!I’m Wako.  Here in New Zealand, we had 2 weeks holiday between term 3 and term 4. So, I joined the South Island trip during 11 days from 2th to 12th of October.  This trip was targeted at the international students studying in New Zealand like me, and I got this trip information from my Girls’ High teacher, so I decided to participate. From here New Plymouth, I flew to Christchurch with my Girls’ High friends called Wanda and Margan.  They are both from Germany. This trip was very internationalized, and we had 40 students from all over the world. For example, there were students from Japan, Italy, Germany, Switzerland, Sweden, China, Chili, Argentina, Denmark, Norway, France, and New Zealand.  From this diverse of the participants, you can see that it is very international, right?   Also, they are all from many different parts of New Zealand.


We started our trip from Christchurch and we came back to the place at the end of this trip. During the flight to Christchurch, I had a very mixed feeling nervous, excited, anxious… I couldn’t stay in my seat without doing nothing, so I decided to make my goal of this trip. My goal was… to express my opinion and to communicate with many people in English about various kinds of topics.  


At the first night, I became friends with Shirly who is from China, Ida who is from Sweden, and Arisa who is from Japan.  Not only these girls we played Uno together with 15 girls after dinner.  I had great fun because we were all talking in English, introduced ourselves, presented their country’s features, cultures, and talked about New Zealand’s good points. I was very impressed about talking New Zealand’s good points because there were some kinds that I didn’t even notice. For example, the girl who is from Argentina said she was surprised that everyone in New Zealand is drinking the tap water.  She said in Argentina, they can drink it though it is not common to drink the tap water.  But I didn’t even notice this because drinking tap water is also common in Japan, so I didn’t realize it. 


Talking in English with your international friends is really fun because you can learn many things, but it is also difficult to be able to communicate with them. This is because they are all from different countries, so that they all have different English accents. Some of them had really strong accents and I couldn’t understand what they are saying until I said good bye to them in Christchurch. I am so sorry… I am sure that because of my English ability. I tried to understand it but in case that I couldn’t understand them, I always asked a person next to them.  This helped me to understand what they said.  


During this trip, we went to many places. For example, Queenstown, Kaikoura, Motueka, Wanaka, and Milford Sound etc.… Also, I did many activities too. I did canyon swing, jet boat ride, kayaking, swam with dolphins and…skydiving!!!  Wow, I can’t believe that I have them even now. I think you know about skydiving and kayaking, but how about canyon swing and jet boat? Canyon swing is the world’s biggest swing and you will step out from 109 meters and you will have 60 meters free fall, 200 meters swing. At first, I was trying to do the bungy jump, but when I saw the video, I definitely decided not to do it. It was too scary for me. But I was still interested in canyon swing and Shirly said she was going to do the canyon swing too, we decided to do it together.  Here is the photo of the canyon swing.   After we had done it, I grabbed the pamphlet of canyon swing and it says “scarier than Trump’s presidency”. Maybe this is true. If you are interested in canyon swing, please search canyon swing on the internet. You can see how scary it is although it is not me!

Jet boat is a speed boat which goes more than 80 km per hour.  I am not a person who likes those kinds of things, so I was really scared of it. We were divided into 2 groups and I was the later one. I had the opportunity to take the first group photo, so I took it. But for me, this was not a good idea because you can see how fast it is!After I had lunch, it was our turn to do it. Yes, it moved so fast. I’m not joking. You can feel that it is 80 km per hour. We did three 360 spins and I was holding the bar front of me during all the time because I didn’t want to drop down. And the driver was trying to pretend to crush into the rock to add more thrills for everyone. When it was finished, I was glad that I came back. If you cannot believe me, just try it, I am sure that you will fell same.  Here are the pictures of the jet boat.

For dolphin swim, we went to the place called Kaikoura. But since this activity was in the very early morning, it was freezing cold. We woke up at 4 30am and then the bus left the accommodation at 5 10am. We wore the swim suit on our togs and we also borrowed the globes, swimming hat and the fins. We went to the spot that we can swim with dolphins by boat, of course. The boat was shaking because of the strong wind and it was like riding on the natural roller coaster. For me, it was so scary, and I was holding the bar in front of me during the whole time. And then the girl who is from Switzerland called Julia sat with me and talked to me very kindly. She was 18 years old and she was like my kind older sister. (I don’t have older sister) Thanks to her, when we saw the dolphins, I was able to swim with them too. 


I did the skydiving too. My 6 friends did it too and we were all in the same airplane and I was the third one who jumped out of the plane. It wasn’t that scary comparing to canyon swing and jet boat. I just couldn’t believe it. But when I was falling, I could feel that I was really falling because of the speed. And I couldn’t breathe well. But when the parashot open, I literally felt that I was alive, not dead. And the view was spectacular. I can’t even explain how beautiful it was. I am proud of staying in this beautiful country.  These are the pictures of the skydiving suit and airplane.

The end of this trip, we went back to Christchurch airport.  On the way back there by bus, we wrote our thank you card to the staff and drivers secretly. When I was writing this, I thought even we are from different countries, we all wanted to tell them thank you and how wonderful this trip was and without being advised by anyone.  When we entered the car park in Christchurch airport, I suddenly remembered my emotion very clearly. And I couldn’t’t stop crying. I finally realized that this is the end of this trip and we cannot meet all together again even we desire.   Before the trip starts, I was really nervous and worried about many things. For example, if I cannot make I friends or if I cannot feel this trip would be fun, what can I do with it? But I didn’t have to worry at all because these 11 days were my best 11 days in my life and when I get very old, I am sure that will remember about this trip and I will miss them so much.

On the way home, I was thinking about what made this trip wonderful. And then I noticed that although the activities and the view were spectacular, the staff, drivers and all the students who participated in this trip were amazing. They were all nice and I love their character. If there was a person who didn’t participate in this trip… I am sure that my beautiful memory was half or even less than half. And I can say to you that I achieved my goal with excellence. I swear that I tried hard and even they don’t understand what I was talking about I tried my best, I used my body language, I drew pictures.  I couldn’t do more than this. Margan said that Wanda and I were talking all the time, even we were very tired.


Now, I am afraid of forgetting this trip. I am writing my diary every day, but I cannot write all of them. I want to remember all my memories of what I did, how I felt, my friends, the view from the bus, the song we sang until I get very old.


Lastly, I would like to tell millions thank you to my mom and my dad of paying for this tour money, which was not cheap one.  I really had amazing experience from this trip and I am sure that this will be my treasure in the rest of my life. And also thank you for reading my report everyone! I know that some of my Japanese friends also read my report and they give me their feedback. How nice it is! Without you guys, I won’t be here, and my kiwi life and my trip couldn’t be this good.  Nearly my study abroad is half past.  I feel it is so sad and I want to stay here more… 

皆さんこんにちは。 宮沢和子です。ここニュージーランドではターム3とターム4の間に二週間の休みがありました。この休みを利用して、私は10月2日から12日までの11日間の南島のトリップに参加しました。このトリップは私のようなニュージーランドにステイしている留学生を対象としたプログラムで私はガールズハイの先生から情報をもらい、今回参加することにしました。


ここニュープリマスからクライストチャーチまでは私のガールズハイの友達のワンダとマーガンと一緒に飛行機で行きました。二人ともドイツ人です。このトリップは本当にインターナショナルで40人の生徒が世界中から参加しました。国は、日本、イタリア、ドイツ、スウェーデン、スイス、中国、チリ、アルゼンチン、デンマーク、ノルウェー、フランスそしてニュージーランドです。すごくインターナショナルですよね? そしてみんなニュージーランドの色々な地域から来ていました。私たちはこのトリップをクライストチャーチから始めてまた最後に戻ってきました。クライストチャーチまでのフライトの時間中、私の中に混ざった感情がありました。緊張しているけれど楽しみで楽しみだけれど心配で不安で… 何もしないまま席にじっと座って居られなかったので私はこのトリップの終わりのゴールを考えました。自分の意見をはっきり言い、たくさんの人と様々なトピックについて英語でコミュニケーションをすることです。


ドキドキの一日目… 私は中国人のシェリーとスウェーデン人のアイラと日本人のありさと友達になりました。この子たちだけではなく夕食の後15人の女の子たちと皆でウノをして遊びました。 私にとっては本当に最高の時間でそれはなぜかというと、皆と英語で自己紹介をしたりそれぞれの国の特徴や文化などを発表したりニュージーランドの素晴らしい点について話し合ったりしたからです。私はニュージーランドのいいところについて話し合っていた時に私が気づかなかった点で感動したことがありました。 アルゼンチンから来た子の話なのですがニュージーランドに来てまず最初に彼女が驚いたのは皆何も考えずに水道水を飲んでいることだったそうです。アルゼンチンでは水道水は飲めるらしいのですが、あまり一般的ではないらしくほとんどの人はペットボトルの水を飲んでいると言っていました。これは確かに良いところなのですが、私は日本という水道水が飲める国から来ていたのでこのようなことに気が付きませんでした。


インターナショナルな友達と話すのは沢山のことを学べるので本当に楽しいのですが一方でコミュニケーションをとるのは本当に難しいです。皆違う国から来ているので皆違う英語のアクセントがあります。何人かは本当に強い英語のアクセントを持っていて中には私がクライストチャーチでさようならをするまで全く聞き取ることができなかった人までいました。私がその国のアクセントに慣れていないことが最大の原因であったと思います。 でもどんなに聴き取れなくても聞き取ろうとは常にしていました。それでもどうしても何を言っているのか分からない場合はその人の隣に立っている人に聞いていました。それで何とか何について話しているのか分かりました。






終わった後記念になると思ってパンフレットをもらい、開いてみたら… ‘トランプ氏が大統領になった時より恐ろしい’と書かれていました。興味がある方はぜひインターネットで、キャニオンスイングを調べてみてください。


ジェットボートは時速80キロ以上で走るスピードボートです。私は速い乗り物が苦手なので本当に怖かったです。私達は2グループに分けられ、私は二番目のグループになりました。 なので最初のグループの写真を撮ることができました。でも私にとってはこれは良い選択ではありませんでした。なぜかというとどれだけ速いのか自分の目ではっきり見ることができるからです。ランチの後は私のグループの番でした。予想通り本当に速かったです。時速80キロを本当に肌で感じられました。360°のスピンを3回しましたが私はずっと目の前のバーを握っていました。運転手の人が岩にぶつかるぎりぎりのところでよけたりしていてさらにスリルを与えていました。終わった後、本当に戻って来れて良かったなと思いました。もし信じられないなら一度試してみてください。






このトリップの最後にクライストチャーチの空港に戻りました。バスの中で私たちはスタッフにバレないようにこっそりセンキューカードを書きました。このカードを書いている時、私達は皆違う国出身で誰に指示されたわけでもないけれどそれでもスタッフに感謝の気持ちを伝えたかったのだなと思い、どこの国の人でもしゃべる言葉が違ってもこういう点では変わらないなと思いました。クライストチャーチの駐車場に入った時、私は涙が止まらなくなってしまいました。このトリップが始まる前の心境を細かく思い出したからです。それでやっとどんなに会いたくなってもこの人たち全員と会うことはもうないのだなと気づきました。このトリップが始まる前、私は沢山のことを不安に思っていました。例えばもし友達ができなかったら、もしこのトリップが楽しいと思えなかったらどうしようと。でも全然そんなことを心配しなくて良かったのです。それはこの11日間は私の人生の中で最高の時間で、いつか私が歳をとって自分がしてきたことを思い出した時、このトリップは間違いなく含まれていると思うからです。それでこのトリップを思い出した時、私が何歳であっても皆に会いたくなると思います。家に帰る道で何がこのトリップをここまで素晴らしくしたのかを考えました。それで気づいたのです。アクティビティや景色は言い表せないほど美しかったけれどそれよりスタッフ、運転手さんそして全ての生徒が本当に素晴らしかったのだと。 彼らは本当に皆優しくて面白くて… 彼らの人柄が大好きです。もし誰か1人でも私の知っている人でこのトリップに参加しなかったら…楽しさも半減していたことだと思います。 そして自分で考えたゴールを私は達成できたと言えます。もし相手が私の言っていることが分からなかったとしてもジェスチャーを使ったり絵をかいたりして何とか伝えようとしました。私の今ではベストフレンドの一人であるマーガンは私とワンダはどんなに疲れていてもずっとしゃべり続けていたと言っていました。今はこのトリップを忘れてしまうのではないかと不安です。




そして最後に私の母と父にこの場をお借りして感謝の気持ちを書かせてください。直接言うのはやはり恥ずかしいので… 私は今回本当に沢山の普通では経験できないような貴重な経験を沢山させてもらいました。この経験は今後の人生に大きく影響すると思うし、一生の宝物になったと自信をもって言い切ることができます。ありがとうございました。そして、このレポートを読んで下さった全ての皆様に感謝します。私の日本にいる友達の何人かは毎回レポートがアップされるたびに評価を送ってくれていて…本当に毎回嬉しいなぁと思って読んでいます。半年が過ぎましたが、本当に沢山の人に支えてもらいここまで頑張ることができました。本当ありがとうございます。今では毎日がすごく楽しくて日本に帰りたくないなと心から思っているくらいです。 あと半年間も温かい目で見守って下さったら嬉しいです。